Wednesday, August 15, 2012

Hand Polishing Aluminum Bicycle Parts to Mirror Finish

Go from the part above, to the part pictured below it, in about 30 minutes, no power tools necessary. I looked all over the web for more information about hand polishing aluminum parts, in this case, for a bicycle. I actually had a surprisingly hard time trying to find a good step by step. It probably has something to do with this instant gratification society. I want to know (in this order), What Will The End Result Look Like?, What Will I Need?, How Long Will This Take?, and then if I decide it's worth it, The Steps....with LOTS OF PICTURES! So for those with this impatient affliction, see above image. Worth it? Read on.
What You Will Need

- Varying Grits of Sandpaper (Depending on the condition of your original part, how much initial sanding is required.) I started with 400, 600, 2000, and 3000. 
- Mother's Mag & Aluminum Polish.
- Terry Cloth or Terry Application Pads
- Some paper towels and some water. I used a small bucket to sand over (wet sanding so there will be drips).

You can get all of these items at most automotive places like Pep Boys, or Autozone. I don't think the home improvement stores really carry sandpaper over 1000 grit or so (but they might?).

How Long Will This Take?

This is completely dependent on the size of the part you intend on polishing. A bicycle seat post took me about 30 minutes. You do not need any power tools, just the items listed above.

The Steps

So this all started when I picked up a Campagnolo seat post for a great price relative to what they typically sell for. The part was, however, in pretty rough shape. If only it could be revived...

*For those saying to themselves, "That before picture looks terrible, like one of those get in shape quick info-mercials, of course the after looks so much better..." In my defense, I forgot to take a before, and had already begun sanding the post. SO, I used the eBay seller's picture. This is why they look very different.

The condition of your part will determine the grit of sandpaper at which you should begin. Obviously you need to assess whether the part can afford to lose some material (through sanding) relative to the kinds of issues affecting it's finish. Deep scratches would require you to sand the whole part to the depth of the scratch to make it disappear entirely. Since many tolerances on bike parts are fractions of a millimeter, you likely can't afford to sand out really deep scratches but scratches add character right?

STEP 1. 

I started with 400 grit. You will be wet sanding (soaking the sandpaper in some water and sanding with the paper wet). I did this over a small bucket. You'll need to put some elbow grease into it. You want to sand as many of the scratches out of the metal as you can whilst being cognizant not too take too much material off. Beginning with 400 grit, you shouldn't worry, but starting with a more coarse, dry sandpaper, you can really get into the material quickly.

The sandpaper will leave a grey residue. You can use this to your advantage to see the scratches you want to sand through. See in the image above, the seat post was improperly, or rather violently removed from the bike leaving scathing lacerations in the lower part. These were too deep to sand through in my opinion.

STEP 2.  Once happy with the results of the first sanding, step to a finer grade sandpaper and thoroughly sand the part again. Some sites recommend sanding in a single direction and then sanding in the opposite direction with the next grade of sandpaper. I did some of this, but I didn't find it to be imperative to the success of the polishing. Just be sure to sand through what you had done with the previous grade of sandpaper.

Using 600 grit.

I stepped from 400, to 600, to 2000 (I skipped 1000 because I ran out and forgot to pick some up), and then finally, 3000 grit. 

STEP 3. At this point, the part should take on a smooth, semi-gloss sheen. Now you're ready to apply the Mother's. This stuff is magic!

Above you can see how my part looked as I progressed through the sandings. In the third image, the top part of the post is sanded to 3000 grit. The bottom has the mothers applied. Amazing! As per the directions, I just dabbed a very little bit on the Terry pad, and began scrubbing intently, until the material literally dried up and began to appear glossy and brilliant!

The seat post now has a beautiful mirror shine. As you can see, I did not sand down far enough to take the deepest scratches in the post out, because that might have caused issues with the seat post fitting securely in the seat tube of the bike.


And mounted on the bike. Much nicer than before!


I picked up two stems at the LBS and applied the above polishing technique to just one of them. Initially, they both appeared identical, save for their size. Because these looked rougher than the seat post did, I started with 220 grit sandpaper. A more thorough sanding job would have yielded a nicer result but I was in the middle of conversing with the neighbor and an early afternoon beer!

Installed on the ol Bianchi (The previous stem was a bit too long). P.S., this bike still rides like a dream!


Another good visual Russian. Thanks Google Translate!!


  1. How fortunate I found this article. Very interesting and useful.

  2. Just wanted to leave a note saying thanks for the article. I'm going through and building up a Centurion Comp TA, and had some parts that needed polishing but I had no idea how to do so. Your article helped me make them shine, and made the project all the more gorgeous.

  3. I'm glad to hear it! Yeah it's funny with the web, how seemingly difficult it can be to find information given that we sometimes assume, everything is already out there, you know? I'm very glad that this post could be of assistance! Thanks for reading!

  4. Hi there, I'm currently restoring a classic ross and there is a little bit of rust on some of the paint, any tips on how to remove this without affecting the paint too much? It has some really cool paintwork.

  5. Gurlin-

    I assume you mean, the frame has some rust (which has already eaten through the paint) and you want to minimize the damage or potentially cover it up? In my understanding, the only way to truly remove the rust, once the metal has been compromised and is breaking down, would be to remove the compromised metal. Otherwise, if you just remove the visible oxidation, the metal can quickly begin breaking down further, and rust through any of your attempts to cover it up. So, if the rust isn't too deep or all the way through the frame, I would carefully sand that area, perhaps using something like a few layers of tape to try to mask the surrounding area frame being affected by the sandpaper. Once sanded, depending the size of the area, use touch up paint or something that is designed to seal metal against the elements. In my experience, nothing is as good as the first paint job, and the closest I have come is fully stripping the frame and having it re-powder coated or painted entirely again.

  6. Wow thanks for the article. I am doing the same in a bicycle as well. Can you shed some light on how did you remove both handle bars (one really) from the stem? I can open my stem and the handle bars are loose but I can't slide it out...

  7. I'm currently looking into this, too. Good work, although your results aren't satisfactory to me; it's not what I'd call mirror polish. No offence meant, just saying that items can be polished even more, like this one for example:

    I'm building up a Viscount with new powder coating, some NOS parts, and some original parts which need mirror-polishing. I've done it with a bench grinder and polishing compounds beforehand and the results are amazing. I just don't want to invest in a bench grinder & kit just yet, but may just get the compounds and try hand-polishing. Although the thought of having a bench grinder is rather tempting, too. :-)

  8. Thanks for the tips,as for removing the handle bars from a stem,you have to gently turn the bars as you slide the stem along them

  9. It helps a lot if you add grease to the inside of the stem and to the handlebar, especially to the part where it is curved. Cheers!

  10. This is a very useful tip, and it’s very easy to do. Most people would just stick with their rusty and greasy materials, and some would rather buy new parts. People can save a lot of money by doing this. Thanks for sharing this with us, David. Have a great day!

    Bernice Parsons @ Badgeranodising

  11. It is quite hard to remove rust and grease on rods, and I bet a lot of people have done tons of things to get rid of them. That being said, your post could be a lot of help to people who are trying to do so. Anyway, thanks for sharing this with us. All the best!

    Rosemary Bailey @ Wabi Iron & Steel Corp.

  12. This is great! It looks like using the 2000 grit of sandpaper already gives the metal piece a great matt-like surface, but with the final coat of polish, the entire piece goes into a whole new level of shine. Thank you for sharing that trick with us, David. Have a nice day!

    Brandi Bradley @ Rotax Metals

  13. Many thanks for the exciting blog posting! I really enjoyed reading it, you are a brilliant writer. I actually added your blog to my favorites and will look forward for more updates. Great Job, Keep it up..
    road bike carbon wheels

  14. It is very good and full of interesting stuffs that i really wanted from so long thanks and it helps me alot.

    China Bicycle Manufacturer

  15. Thank You so much for all the information!

  16. This comment has been removed by the author.

  17. I've just bought a piece of an aircraft jet engine nacelle, which will become part of a feature barbq. It's going to take me a while, but I'll post a pic when it's done.

    1. Thanks Ian, that would be awesome!

  18. It is my great pleasure to visit your website and to enjoy your excellent post here. I like that very much. carbon rims

  19. Great article ...Thanks for your great information, the contents are quiet interesting. I will be waiting for your next post.bicycle wheels ebay

  20. First of all i would like to thank you for the great and informative entry. I has to admit that I have never heard about this information I have noticed many new facts for me. Thanks a lot for sharing this useful and attractive information and I will be waiting for other interesting posts from you in the nearest future. Keep it up.carbon fiber rims

  21. Thanks so much for sharing this awesome info! I am looking forward to see more postsby you!
    bike polish

  22. ThompsonBikes tienda de bicicletas de Montaña, Ruta, Descenso, Bicicletas para niños, accesorios y repuestos, Direccion: San Diego 768, Santiago Centro

  23. We did it the same way that it was useful for our project :) eventually the success was inevitable
    720p izle

  24. This comment has been removed by the author.

  25. Sizlere İstanbul şehrinde profesyonel olarak uygun fiyatlara davul zurna ekibi kiralama hizmeti sunmaktayız. İstanbul'da düğün yada sünnet gibi günleriniz için davul zurna ekibi arıyorsanız sitemizden bizlere 7/24 ulaşabilirsiniz. Sitemiz:

    İstanbul Davul Zurna Ekibi Kiralama
    İstanbul Davulcu Kiralama
    İstanbul Düğün DAvulcusu
    İstanbul Davul Zurna Ekibi
    İstanbul Davulcu

  26. but give u credit, of course???

    implant fiyatları

  27. Psikolog hizmetleri ve danışmanlık merkezi

  28. Sevgi sohbet chat sitesi kullanicilari. Sizler icin. Cok neseli sohbet chat sitesi kurduk degerli kardeslerim sizler icin sohbet chat sitesi kurduk sizler icin seviyeli saygili neseli sohbet chat sitesi kurduk degerli kardeslerim Sohbet sohbet sohbet dedin zaman akla VidiVidiSohbet.Com geliyor kardeslerim sizleride aramizda gormekden mutluluk duyariz VidiVidiSohbet.Com sizlere iyi Sohbetler dilerizbl

    Liseliler sohbet chat Muhabbet sohbet siteleri sizlere daha iyi guzel sohbet icin tek calisan sohbet sitesidir VidiVidiSohbet.Com

    Chat sohbet sitesi degerli sevgili kullanicilariiz sizler icin guzel chat sohbet sitesi olusturduk sizlere daha iyi hizmet vermek icin seviyeli durust sohbetin adidir bizi terci ettiniz icin sizlere sonsuz Tesekkurlerimi sunarim VidiVidiSohbet.Com Chat sohbet odalari sizlere iyi sohbet diler

    Sohbet Sitesi Ucretsiz bedava sohbet sitesi sizler icin kurduk mobil sohbet ucretsiz radyo ucretsz tamamen herseyi tamaen sizler icib ucretdiz hala getirdik Sohbet sitesi sizler daha keyifli sohbet ettiricek sizlere iyi sohbetler diler

  29. İnternet kullanımı ve kullanıcı sayısı sürekli artarken, kolay işlem teknolojileri, aynı zamanda hayatı da kolaylaştıran avantajları beraberinde getirmiştir. İnternet üzerinden başvuru ya da online hizmetler için gerekli işlemleri yapmanız artık çok daha kolay bir hale gelmiştir. Turkcell kurumsal sayfasına girerek buradan dilediğiniz online işlemleri gerçekleştirebilir ve bu sayede Turkcell fatura sorgulama ya daTurkcell fatura ödeme işlemini kolayca gerçekleştirebilirsiniz. Kurumsal sitenin ana sayfasında sizi yönlendiren sistem, kolayca online fatura işlemlerine sizi yönlendirecektir. Dilerseniz kredi kartınızı kullanarak bütün ödeme işlemlerini çok kısa süre içinde gerçekleştirebilir, bunun için mesai saatine de bağımlı olmak zorunda kalmazsınız. Haftanın 7 günü 24 saat boyunca açık bir ödeme noktası, tüm kullanıcılar için çok önemli bir yardımcı olacaktır. Arazide ya da şehir dışında olabilir ve herhangi bir Turkcell ödeme noktasından uzakta olabilirsiniz. Size internet erişimi imkânı da veren GSM operatörünüz, online olarak verdiği hizmetler ile her anlamda sizin yanınızda ve yardımınızda olacaktır.

    turkcell fatura ödeme

  30. Ucuz Uçak Bileti
    Pahalıya aldığınız uçak biletlerinden sıkılmadınız mı. Artık ucuza seyhat etmenin yeni bir yolu var. Kolayyolculuk sitesine girin ve ucuz uçak bileti fiyatları ile seyhatinizi bedavadan biraz pahalıya getirin

  31. Başta Türkiye ve Dünya olmak üzere, birçok yerli ve yabancı otelin bulunduğu portalımıza hepiniz davetlisiniz. Sizler de uygun otel arama yapabilir ve dilerseniz uygun yurtdışı otelleri bulabilirsiniz.
    Hepinizi uygun otel keşfetmeye bekliyoruz..

  32. Arkadaşlar devrim niteliğinde bir facebook beğeni hilesi buldum. Sizlerede tavsiye ederim cok mükemmel beğeni gönderiyor ve gerçekten cok hızlı. Aynı zamanda ücretsiz ve güvenlide. buyurun site :

  33. Mersin web tasarım firması olarak, web sitenizi en profesyonel
    şekilde size uygun ödeme imkanlarıyla sağlıyoruz. Yönetilebilir, mobil uyumlu ve responsive tasarımlarla kurumsal çözümler sunuyoruz.

    mersin web tasarım, web tasarım, reklam, seo, sosyal medya, adwords, google haritalar, kurumsal site, kurumsal web tasarım, web site, ucuz web tasarım, ucuz web sitesi, web tasarım fiyatları, google reklam ver, web site fiyatları, ekd web tasarım, mersin web tasarım firmaları, mersin web tasarım şirketleri

    Mersin EKD Web Tasarım


  34. Bayan İş İlanları

    Bayan iş ilanlarını bulabileceğiniz sitemizde çeşitli mekanlarda görev alacak bayan personeller aranmaktadır. Sitemizi ziyaret ederek sizde iş sahibi olabilirsiniz.
    bayan iş ilanları
    Bayan İş İlanları

  35. Bayan Solist İş İlanları

    Türkiye'nin Her Yerinde Bayan Solist İş İlanlarını Web Sitemiz Üzerinde Bulabilirsiniz.

    bayan solist iş ilanları, bayan kons iş ilanları

    Bayan Solist İş İlanları

  36. Gazino turistik night club ve eğlence
    merkezlerinde garson solist, dansçı iş ilanları

    gazino iş ilanları, bayan kons iş ilanları

    Gazino Night Club Bayan İş İlanları

  37. Ankara içerisinde ikinci el eşyalarınızı yerinde görerek değerinden alıyoruz. Bizi arayarak ikinci el eşyalarınızı değerlendirebilirsiniz.

    ikinci el eşya, ankara ikinci el eşya, ankara 2. el eşya

    Ankara Spot İkinci El Eski Eşya Alan Yerler

  38. Ankara içerisinde ikinci el eşyalarınızı yerinde görerek değerinden alıyoruz. Bizi arayarak ikinci el eşyalarınızı değerlendirebilirsiniz.

    ikinci el eşya, ankara ikinci el eşya, ankara 2. el eşya

    Ankara Spot İkinci El Eski Eşya Alanlar

  39. Ankara içerisinde ikinci el eşyalarınızı yerinde görerek değerinden alıyoruz. Bizi arayarak ikinci el eşyalarınızı değerlendirebilirsiniz.

    ikinci el eşya, ankara ikinci el eşya, ankara 2. el eşya

    Ankara Spot İkinci El Eski Eşya Alanlar

  40. Ankara 'da evinizi, ofisinizi, araçlarınızın tavan görselini birlikte değiştirelim. Işıklı ve hareketli şık tavanlarınız olsun.

    ankara gergi tavan, gergi tavan fiyatları, ankara gergi tavan sistemleri

    Ankara Gergi Tavan Sistemleri

  41. Türkiye Evden Eve Nakliyat Firmaları Rehberi

    Evden eve nakliyat ve şehirlerarası nakliyat, asansörlü nakliyat firmaların yer aldığı firma rehberimize sizleride bekleriz.

    evden eve nakliyat, şehirlerarası nakliyat, asansörlü nakliyat

    Türkiye Evden Eve Nakliyat Firmaları Rehberi

  42. Eryaman ikinci el eşya alanlar olarak 2. el eşyalarınızı yerinde görerek değerinden alıyoruz. ikinci el eşyalarınızı bizi arayarak değerinden satabilirsiniz.

    eryaman ikinci el eşya, eryaman 2. el eşya, eryaman ikinci el eşya alanlar

    Eryaman İkinci El Eşya Alanlar

  43. Etimesgut ikinci el eşya alanlar olarak ikinci el eşyalarınızı yerinde görerek değerinden alıyoruz. İkinci el eşyalarınızı bizi arayarak satabilirsiniz.

    etimesgut ikinci el eşya, etimesgut 2. el eşya

    Etimesgut İkinci El Eşya

  44. Çankaya ikinci el eşya alanlar olarak ikinci el eşyalarınızı yerinde görerek değerinden alıyoruz. İkinci el eşyalarınızı bizi arayarak satabilirsiniz.

    çankaya ikinci el eşya, çankaya 2. el eşya

    Çankaya İkinci El Eşya

  45. Batıkent Çağ Kreş ve Anaokulları Olarak Çoçuklarımıza İyi Bir Gelecek Hazırlamak İçin En İyi Eğitimi Veriyoruz.

    batıkent kreş, batıkent anaokulu

    Batıkent Kreş ve Anaokulu

  46. Maraş Evden Eve Nakliyat Asansörlü Şehiriçi ve Şehirler Arası Taşımacılık Hizmetleri %100 Müşteri Memnuniyeti

    maraş nakliyat, maraş evden eve nakliyat, kahramanmaraş evden eve nakliyat, kahramanmaraş nakliyat

    Kahraman Maraş Evden Eve Nakliyat

  47. Mersin Evden Eve Nakliyat Firması Olarak Kıbrıs Başta Olmak Üzere Şehiriçi ve Şehirlerarası Eşyalarınızı Taşıyoruz.

    mersin nakliyat, mersin evden eve nakliyat, kıbrıs nakliyat, kıbrıs evden eve nakliyat

    Mersin Evden Eve Nakliyat Şehiriçi ve Şehirlerarası Taşımacılık

  48. You have a good point here!I totally agree with what you have said!!Thanks for sharing your views...hope more people will read this article!!!

  49. Interesting and amazing how your post is! It Is Useful and helpful for me That I like it very much, and I am looking forward to Hearing from your next..

  50. Bitlis ili Tatvan ilçemiz hakkında bilgiler yer alıyor.

  51. Türk porno ve sex videolarını sex izle adresinden izliyebilirsiniz.türk porno izlemek için buradan ve genel olarak porno film isterseniz buradan
    porno çeşitlerini katarak porno izlemeye devam edebilirsiniz. Hayata HD Pornolar İle Bakın. Kaliteli olarak yayınlanan HD porno filmleri özellikle de son senelerde ortaya çıktı. HD porno olarak adlandırılan bu porno film kategorisinde sadece ve sadece HD olan yanı kaliteli porno videolarını göreceğinizi belirtmekte fayda var.
    Diğer porno videolarının aksine burada özellikle de son senelerde çıkmış ve kaliteli olan videoların yer aldığını söylemeliyiz. Bu bakımdan ötürü de sizin de bu sikiş kategorisinde yer alan videoları beğenerek izleyeceğinizi söylemekte fayda var.
    Ayrıca burada yer alan HD porn videolarındaki teen kızlar diğer videolara oranla çok daha seksi ve bakımlı olmaktadır.
    Bu alanda da profesyonel olduklarını göz önünde bulundurursak bu kategorideki izleyeceğiniz teen porn videolardan daha da fazla haz alabileceğinizi söyleyebiliriz.
    Kaliteli bir şekilde olan porno filmler çoğu kişi tarafından izlenilmektedir. Bu bakımdan da sizlere çok daha iyi olarak hizmet vermek amacıyla kaliteli porno filmlerinin bulunduğu bir kategori oluşturduk. Bu kategoride HD sikiş videoları bulunmaktadır.
    Eğer ki bu şekilde porno izlemek isterseniz bu kategoriye kesinlikle ve kesinlikle bir göz atmanızı tavsiye ederiz. Bunun haricinde farklı bir xnxx porn filmleri ile ilgili kategori de bulunmaktadır.
    Porno sitemizde sizlere en farklı ve sıra dışı porno videolarını sıraladık. Bu bakımımdan da farklı şekilde HD porn filmleri izlemek istiyorsanız buradaki yer alan xnxx pornoları izleyebilirsiniz.
    Burada yer alan teen porn videoların neredeyse tamamını çok seveceğinizi buradan belirtmekte fayda var

  52. A very interesting entry. I like this.

  53. Teras izolasyon firması olarak teras yalıtımda su ısı izolasyon sistemleri. Teras izolasyon kaplama yeni nesil izolasyon.

  54. Tube polishing related informations and images are nice to see and very informative.

    If you want to get more informations on Tube Polishing Click here Tube Polishing

  55. Hi . Thanks for the info . I have a brand nee raw aluminum bike frame. What grit do i start with.

  56. Buy Silencer and Exhausts online from corebikerz, customize your bike with Exhaust Tube, Silencer Muffler and completely custom Exhausts and silencers from coreikerz

  57. Otomobilinizde akşam karanlığında seyir halindeyken otomobilinizin aydınlatmaları yetersiz kalıyorsa ekstra olarak led xenon montaj ederek daha etkili bir aydınlatma yapabilirsiniz

  58. your block is very pleasant and engaging. We follow you as our hospital.
    Sağlık Turizmi
    Saglık Hizmetleri

  59. Thank you very much for your important information.

  60. Thank you very much for your important information.